Fundacja W Związku Z Rakiem, ul. Nabycińska 19/306, 53-677 Wrocław, NIP: 897-18-07-063

Czy układ odpornościowy może zabić raka?

Czy układ odpornościowy może zabić raka?

Czy układ odpornościowy może zabić raka?

Układ odpornościowy chroni organizm przed chorobami i infekcjami powodowanymi przez bakterie, wirusy, grzyby lub pasożyty. Jest to zbiór reakcji, które organizm wytwarza na uszkodzone komórki lub infekcje.

Układ odpornościowy jest bardzo ważny dla pacjentów chorych na raka, ponieważ:

  • Rak może osłabić układ odpornościowy;
  • Leczenie raka osłabia układ odpornościowy;
  • Silny układ odpornościowy, wspomaga leczenie i może zabić komórki rakowe.
Części układu odpornościowego

Układ odpornościowy składa się z komórek i narządów, które działają razem, aby chronić organizm i reagować na infekcje i choroby.

Limfocyty

Limfocyty to krwinki białe występujące w krwi i układzie limfatycznym. Atakują wirusy, bakterie i inne obce komórki. Istnieją różne rodzaje białych krwinek, ale limfocyty odgrywają najważniejszą rolę w odpowiedzi immunologicznej. Limfocyty są również nazywane komórkami odpornościowymi.

Komórki T (zwane również limfocytami T) niszczą uszkodzone i zainfekowane komórki w ciele i informują komórki B o wytwarzaniu przeciwciał.

Komórki B (zwane również limfocytami B) mogą przekształcić się w komórki plazmatyczne wytwarzające przeciwciała, które pomagają zwalczać infekcje i choroby. Mogą również pamiętać o rodzajach infekcji i chorobach, z którymi organizm walczył w przeszłości. Jeśli ten sam drobnoustrój dostanie się do organizmu, komórki B mogą szybko wytworzyć więcej przeciwciał, aby pomóc w walce z nim, aby nie zachorować.

Przeciwciała

Przeciwciała (zwane również immunoglobulinami) są białkami wytwarzanymi przez komórki B, które przekształciły się w komórki plazmatyczne. Przemieszczają się one we krwi. Walczą z infekcją i chronią organizm przed szkodliwymi substancjami obcymi, rozpoznając i wiążąc substancję, która powoduje reakcję odpornościową organizmu. Obce substancje lub zarazki, które wiążą się z przeciwciałami, nazywane są antygenami.

Konkretne przeciwciało jest wytwarzane przez komórki plazmatyczne w celu zwalczania określonego antygenu. Przeciwciało wiąże się z antygenem, dzięki czemu białe krwinki mogą znaleźć i zniszczyć substancję, która powoduje infekcję lub chorobę.

Szpik kostny

Szpik kostny to miękki, gąbczasty obszar wewnątrz większości kości, w którym wytwarzane są komórki krwi. Wiele komórek krwi w szpiku kostnym nie jest w pełni rozwiniętych (są niedojrzałe) i są nazywane komórkami macierzystymi. Komórki macierzyste zmieniają się i rosną w różne typy komórek, w tym komórki krwi. Większość komórek krwi rośnie i dojrzewa w szpiku kostnym. Większość komórek krwi opuszcza szpik kostny i przenosi się do krwi krążącej i innych obszarów ciała, takich jak węzły chłonne i migdałki, gdy są dojrzałe.

Układ limfatyczny

System limfatyczny to grupa tkanek i narządów, które wytwarzają i przechowują komórki zwalczające infekcje i choroby. Układ limfatyczny obejmuje migdałki, śledzionę, grasicę, węzły chłonne, naczynia limfatyczne i szpik kostny.

Skóra i błony śluzowe

Błony śluzowe i skóra stanowią pierwszą linię obrony organizmu przed infekcjami i chorobami. Skóra zapobiega przedostawaniu się drobnoustrojów do organizmu. Jednak zarazki mogą dostać się do organizmu poprzez dowolny otwór w ciele, np. Usta, nos, gardło, odbyt lub pochwę czy ranę w ciele. Błony śluzowe pokrywające wiele części tych otworów pomagają chronić organizm. Komórki błony śluzowej wytwarzają również płyny i substancje, które pomagają w niszczeniu zarazków. W niektórych częściach ciała błony śluzowe mają odczyn kwaśny, co pomaga zapobiegać infekcji bakteriami i innymi drobnoustrojami.

Układ odpornościowy a rak

Komórki nowotworowe rozwijają się z naszych własnych komórek, więc nasz układ odpornościowy nie zawsze wie, że powinien je zaatakować. Czasami układ odpornościowy wie, że w naszym organizmie nie powinno być komórek rakowych, ale częściej nie zauważa komórek rakowych. Komórki nowotworowe mogą nawet wyłączyć odpowiedź immunologiczną, aby komórki odpornościowe nie atakowały ich.

Ponadto osoby z chorobą nowotworową często mają osłabiony układ odpornościowy. Ulega on osłabieniu, gdy sam rak lub leczenie raka, takie jak chemioterapia lub radioterapia, wpływa na szpik kostny. Komórki krwi są wytwarzane w szpiku kostnym, a gdy ma wpływ na raka lub jego leczenie, liczba wytworzonych komórek krwi jest niższa niż normalnie. Kiedy liczba komórek krwi jest niska, organizm nie jest w stanie zwalczyć infekcji.

Immunoterapia a rak

Immunoterapia nie jest jeszcze tak szeroko stosowana, jak chirurgia, chemioterapia i radioterapia . Jednak ten rodzaj leczenia został zatwierdzony przez WHO jako jeden ze sposobów leczenia wielu rodzajów raka. Ta innowacyjna metoda, polega na wzmocnieniu naturalnej reakcji obronnej organizmu, która ma zapewnić kontrolę nad komórkami rakowymi i zniszczyć je.

W leczeniu raka stosuje się kilka rodzajów immunoterapii. Te terapie mogą albo pomóc układowi odpornościowemu atakować nowotwór bezpośrednio, albo stymulować układ odpornościowy w bardziej ogólny sposób.

Rodzaje immunoterapii, które pomagają układowi odpornościowemu działać bezpośrednio na raka, obejmują:

  • Przeciwciała monoklonalne (MAB), które rozpoznają i atakują określone białka na powierzchni komórek nowotworowych;
  • Szczepionki pomagające układowi odpornościowemu rozpoznawać i atakować raka;
  • Cytokiny, które wspomagają układ odpornościowy;
  • Transfer komórek adopcyjnych, w celu zmiany genów w białych krwinkach danej osoby.